Chile – La división adelantó en dos años la meta impuesta en el Plan Maestro de Sustentabilidad de la estatal de producir un 5% de cátodos trazados al 2020. La minera tiene acuerdos con Nexans, BMW, Mitsui, para comercializar este producto.

Gabriela Mistral es la Primera Minera de Cobre del Mundo que Produce Cátodos 100% “Verdes”

15 abril, 2019

Como parte de su Plan Maestro de Sustentabilidad lanzado en enero de 2017, Codelco se propuso que el 5% de su producción de cátodos de cobre fuera trazable al año 2020. Meta que la estatal logró dos años antes, según destaca en su Memoria Anual 1018, en que resalta que la División Gabriela Mistral es el “símbolo de la nueva minería”, pues es “la primera de cobre del mundo que produce cátodos 100% trazados”.

Plan piloto en DGM

Desde la minera explicaron que para lograr el objetivo de producir cobre trazable (verde), que aborda aspectos productivos, laborales, socio ambiéntales y de gobernanza, se inició en 2018 un plan piloto en Gabriela Mistral.

Además, por medio de un acuerdo de cooperación con la empresa manufacturera de cables de cobre francesa Nexans; la automotriz alemana BMW y la comercializadora japonesa Mitsui, completaron una revisión y validación exhaustiva de todos los indicadores de sustentabilidad relevantes para la cadena de valor del cobre de este tipo.

Estos indicadores, especificó Codelco, están agrupados en ocho dimensiones: saludo y seguridad ocupacional; inclusión e igualdad de oportunidades; respeto por los derechos humanos; transparencia, ética y compliance (cumplimiento de buenas prácticas); impacto en la comunidad y medioambiente; huella de agua; huella de emisiones; y energía y huella de carbono.

Medir todos los impactos

Como parte de la metodología de trabajo de la Corporación, que consistió en establecer y modelar la relación entre el impacto del consumo de recursos o indiciadores productivos, y los indicadores de sustentabilidad, desarrollaron, en conjunto con la Universidad Católica, un modelo de inventario de ciclo de vida para todos los insumos relevantes relacionados con la producción catódica de Gabriela Mistral, y su impacto en indicadores tales como la huella de carbono, la huella hídrica, la potencia de acidificación, entre otros, en paralelo con una recopilación intensa de toda la información asociada al resto de las dimensiones, detallaron en la minera.

“El resultado de este trabajo nos permitió realizar una producción totalmente trazada y significó adelantar en más de dos años la meta impuesta en el Plan Maestro de Sustentabilidad. A ello se suma un producto con una serie de ventajas competitivas tales como: eficiencia energética, baja huella de agua, más de un 20% de participación femenina, 8% de participación de empleados pertenecientes a pueblos originarios, y fiel cumplimiento y respeto por los derechos humanos”, destacaron en la empresa, que a través del cobre trazable, espera imponer en el mercado el “sello Codelco”.

Electro movilidad

El cobre trazable es clave para el desarrollo de la electro movilidad, pues en los autos eléctricos este metal está presente en los componentes mecánicos y electromecánicos, además en los accesorios de latón, que es la aleación cobre y cinc. Vehículos que requieren un porcentaje mayor de cobre debido a que el motor eléctrico necesita mayores conexiones que los motores térmicos convencionales.

Además, junto con el alto uso de cobre en los vehículos eléctricos, se necesitan electro lineras, que son estaciones de alta intensidad con potencia de 50KW, con la cual la batería del auto puede ser cargada entre 15 a 30 minutos.

Por su parte, las estimaciones de Corfo indican que en los próximos 18 años la producción de vehículos eléctricos e híbridos, pasará de un millón a 40 millones anuales en 2035. Autos que requieren hasta 28% más de cobre en su fabricación que los de combustión interna convencionales (CodelcoTech estima que la cantidad podría llegar a 50 kilos de diferencia).

Proceso que requerirá entre 3 a 4 millones de toneladas adicionales cada año y en este contexto, la Corporación estoma que el país podría producir un millón de toneladas de cobre bajo en CO2 (dióxido de carbono) en el mediano plazo.

Electrificación China

Masificación de la electro movilidad, que viene muy de la mano con la decisión de China de electrificarse, con el objetivo de revertir el alto índice de contaminación generado por su explosivo crecimiento industrial. Es así que pondrán el foco en el uso de la electricidad y revertir su dependencia de los combustibles fósiles.

Como parte de ese mismo esfuerzo, China apostó por el desarrollo y la fabricación de vehículos eléctricos y de toda una red de estaciones que permite abastecerlos de energía. Demás, de una enorme demanda entre sus habitantes por artículos eléctricos y principalmente línea blanca.