El Teniente apunta a electrificar completamente su operación

En el marco de su estrategia de sustentabilidad, Codelco está trabajando en la descarbornización de sus operaciones, una estrategia de desarrollo que implicará una serie de efectos en materia ambiental y de eficiencia operacional, y en cuyo cumplimiento la División El Teniente tiene mucho que decir.

Víctor Dörner, consultor en planes de desarrollo de la Gerencia de Desarrollo e Innovación de esta División, explica que “por razones estructurales, el costo de producción de una libra de cobre tiene una tendencia a incrementarse, en el mediano y largo plazo, lo que amenaza el objetivo de la División de permanecer en el primer cuartil de costos de la industria. En este sentido, la gran oportunidad que nos brinda la implementación de la electro movilidad es avanzar en los sentidos de transformación que requiere el negocio, esto es: seguridad, sustentabilidad, aumento de productividad y reducción de costos

El profesional agrega que, desde una mirada tecnológica, la oportunidad que abre la electro movilidad es “conectar de manera natural y por tanto, habilitar de mejor manera la automatización y transformación digital de los procesos productivos y de manejo de flotas”.

Para poder materializar esta visión, se desarrolló un roadmap que tiene como objetivo final “electrificar la operación, subterránea y de rajo, habilitando beneficios respecto al diésel, gracias a mayores productividades (10% a 30%), menores costos (50% en operación en 50%, y 40% en mantención) e incluso, si es aplicado desde el diseño de los proyectos, la reducción de gasto de capital y tiempos de ejecución”.

Esta hoja de ruta considera avanzar simultáneamente en cuatro estadios de la electro movilidad:

  • Buses y vehículos livianos logísticos.
  • Equipos de apoyo a la producción.
  • Equipos productivos (LHD, CAEX, Dumper, etc.)
  • Equipos productivos eléctricos usando hidrógeno verde cómo combustible primario.

Dörner resalta que “con la información que arrojen las pruebas piloto conjuntamente con la oferta del mercado, considerando los beneficios de seguridad, ambientales y económicos, a los que se suma el aumento de la demanda de cobre que implica el desarrollo de la industria de automóviles eléctricos, se pretende aceleradamente extender este tipo de tecnología a flotas de buses, vehículos, equipos de apoyo y de producción”.

Hitos del proceso

El especialista de la Gerencia de Desarrollo e Innovación de la División considera que “desde el punto de vista técnico es factible la implementación de la electro movilidad en todas las fases del proceso productivo de El Teniente. Por ahora, la mayor oferta de equipos está en buses y vehículos livianos. Sin embargo, la mayoría de los OEM (del inglés Original Equipment Manufacturer, que significa fabricante de equipamiento original) de la industria del cobre están aceleradamente desarrollando equipos eléctricos en todas las categorías, algunos de estos serán probados en Codelco El Teniente durante el presente año y el siguiente”.

El principal objetivo de estas pruebas “será corroborar las hipótesis de que los vehículos eléctricos tienen un costo operacional de entre 50% y 70% menor que sus equivalentes diésely costos de mantención entre un 40% o 50% menores. Se debería constatar que el costo de inversión hoy, 30-50% mayor que los equipos diésel, se reducirá exponencialmente, dado el desarrollo tecnológico principalmente de las baterías de litio y tecnología del hidrógeno”, señala Víctor Dörner.

En el marco de ese proceso, este 2019 se esperan concretar las pruebas pilotos con el LHD eléctrico, los buses eléctricos, la camioneta minera y otros vehículos livianos.

Junto con ello, construir criterios basados en los resultados que se obtengan en los pilotos, para ser incorporados en las bases técnicas de la licitación de la nueva flota. Gracias a esto, se apunta a modificar los diseños mineros para los equipos eléctricos, logrando tener la primera mina diseñada full eléctrica hacia el año 2022 y 2023.

Electro movilidad valorada

Respecto a la recepción que han tenido los vehículos eléctricos en la operación, Dörner destaca que “la tendencia ha sido una muy buena acogida de las personas y de la comunidad. En pruebas realizadas de conducción también los choferes han manifestado comentarios positivos respecto de la facilidad de conducción y agilidad de estos vehículos y equipos. También se destaca la ausencia de ruido, que no generan gases de combustión y, para los mantenedores, que no se observan manchas de aceite o de otros lubricantes al momento de ver el motor”.

La flota eléctrica de El Teniente

Vehículos logísticos y de transporte de personal:

  • 2 buses mineros, que unen Rancagua y el área alta de la División (en periodo de prueba).
  • 1 bus urbano, que realiza funciones de enlace en el área de Rancagua (en periodo de prueba).

Equipos de apoyo a la producción:

  • 1 elevador tijera operado por Más Errázuriz, en labores de preparación minera.

Equipos de producción:

  • Ferrocarril TTE 8 tren eléctrico por troley, para la extracción de la producción de la mina subterránea.
  • LHD Híbrido en prueba Industrial Komatsu-Codelco.

De manera adicional, El Teniente sumará durante el resto del año otros tres buses eléctricos, junto con un segundo LHD full eléctrico (con batería de litio) y una camioneta minera eléctrica, estos dos últimos para ser utilizados al interior de la mina.

Gabriela Mistral es la Primera Minera de Cobre del Mundo que Produce Cátodos 100% “Verdes”

Como parte de su Plan Maestro de Sustentabilidad lanzado en enero de 2017, Codelco se propuso que el 5% de su producción de cátodos de cobre fuera trazable al año 2020. Meta que la estatal logró dos años antes, según destaca en su Memoria Anual 1018, en que resalta que la División Gabriela Mistral es el “símbolo de la nueva minería”, pues es “la primera de cobre del mundo que produce cátodos 100% trazados”.

Plan piloto en DGM

Desde la minera explicaron que para lograr el objetivo de producir cobre trazable (verde), que aborda aspectos productivos, laborales, socio ambiéntales y de gobernanza, se inició en 2018 un plan piloto en Gabriela Mistral.

Además, por medio de un acuerdo de cooperación con la empresa manufacturera de cables de cobre francesa Nexans; la automotriz alemana BMW y la comercializadora japonesa Mitsui, completaron una revisión y validación exhaustiva de todos los indicadores de sustentabilidad relevantes para la cadena de valor del cobre de este tipo.

Estos indicadores, especificó Codelco, están agrupados en ocho dimensiones: saludo y seguridad ocupacional; inclusión e igualdad de oportunidades; respeto por los derechos humanos; transparencia, ética y compliance (cumplimiento de buenas prácticas); impacto en la comunidad y medioambiente; huella de agua; huella de emisiones; y energía y huella de carbono.

Medir todos los impactos

Como parte de la metodología de trabajo de la Corporación, que consistió en establecer y modelar la relación entre el impacto del consumo de recursos o indiciadores productivos, y los indicadores de sustentabilidad, desarrollaron, en conjunto con la Universidad Católica, un modelo de inventario de ciclo de vida para todos los insumos relevantes relacionados con la producción catódica de Gabriela Mistral, y su impacto en indicadores tales como la huella de carbono, la huella hídrica, la potencia de acidificación, entre otros, en paralelo con una recopilación intensa de toda la información asociada al resto de las dimensiones, detallaron en la minera.

“El resultado de este trabajo nos permitió realizar una producción totalmente trazada y significó adelantar en más de dos años la meta impuesta en el Plan Maestro de Sustentabilidad. A ello se suma un producto con una serie de ventajas competitivas tales como: eficiencia energética, baja huella de agua, más de un 20% de participación femenina, 8% de participación de empleados pertenecientes a pueblos originarios, y fiel cumplimiento y respeto por los derechos humanos”, destacaron en la empresa, que a través del cobre trazable, espera imponer en el mercado el “sello Codelco”.

Electro movilidad

El cobre trazable es clave para el desarrollo de la electro movilidad, pues en los autos eléctricos este metal está presente en los componentes mecánicos y electromecánicos, además en los accesorios de latón, que es la aleación cobre y cinc. Vehículos que requieren un porcentaje mayor de cobre debido a que el motor eléctrico necesita mayores conexiones que los motores térmicos convencionales.

Además, junto con el alto uso de cobre en los vehículos eléctricos, se necesitan electro lineras, que son estaciones de alta intensidad con potencia de 50KW, con la cual la batería del auto puede ser cargada entre 15 a 30 minutos.

Por su parte, las estimaciones de Corfo indican que en los próximos 18 años la producción de vehículos eléctricos e híbridos, pasará de un millón a 40 millones anuales en 2035. Autos que requieren hasta 28% más de cobre en su fabricación que los de combustión interna convencionales (CodelcoTech estima que la cantidad podría llegar a 50 kilos de diferencia).

Proceso que requerirá entre 3 a 4 millones de toneladas adicionales cada año y en este contexto, la Corporación estoma que el país podría producir un millón de toneladas de cobre bajo en CO2 (dióxido de carbono) en el mediano plazo.

Electrificación China

Masificación de la electro movilidad, que viene muy de la mano con la decisión de China de electrificarse, con el objetivo de revertir el alto índice de contaminación generado por su explosivo crecimiento industrial. Es así que pondrán el foco en el uso de la electricidad y revertir su dependencia de los combustibles fósiles.

Como parte de ese mismo esfuerzo, China apostó por el desarrollo y la fabricación de vehículos eléctricos y de toda una red de estaciones que permite abastecerlos de energía. Demás, de una enorme demanda entre sus habitantes por artículos eléctricos y principalmente línea blanca.